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¿Qué son las depreciaciones y amortizaciones en contabilidad?

depreciaciones y amortizaciones en Contabilidad

En el ámbito de las finanzas y la contabilidad, existen conceptos de extrema importancia para comprender cómo funcionan la gestión de activos y la determinación de costos en una empresa. Dos de estos conceptos esenciales son las depreciaciones y amortizaciones. En este espacio, exploraremos en detalle qué implican las depreciaciones y amortizaciones en Colombia, cómo se calculan y por qué son importantes para las empresas.

Diferencia entre depreciación y amortización

Las depreciaciones y amortizaciones son procesos contables que permiten distribuir el costo de los activos tangibles e intangibles, respectivamente, a lo largo de su vida útil. Estos procesos reconocen que los activos se desgastan o pierden valor con el tiempo y se reflejan en los estados financieros de una empresa.

1. Depreciación

Las depreciaciones se aplican principalmente a los activos fijos tangibles, como edificios, maquinaria, vehículos, y mobiliario, entre otros. El objetivo de la depreciación es asignar el costo de estos activos a lo largo de su vida útil estimada. La vida útil y el método de depreciación pueden variar según el tipo de activo y las regulaciones contables aplicables.

Cuando un activo se utiliza en las operaciones de una empresa para generar ingresos, sufre un desgaste natural que disminuye su vida operativa. La depreciación busca reconocer este desgaste del activo a través de una asignación de gastos.

1.1. Vida útil de los activos:  el artículo 137 del estatuto tributario establece la limitación a la deducción por depreciación, información que se simplifica en la siguiente tabla:

1.2. Activos que no se deprecian: existen activos fijos que no se deprecian, como los edificios en construcción o la maquinaria y equipo en montaje. Estos activos no se deprecian mientras se encuentren en proceso de construcción o montaje, ya que no se utilizan. La depreciación se realiza una vez que estén en condiciones de ser utilizados y generar ingresos, asociando así el gasto que ha contribuido a generarlos.

Otro ejemplo de activo fijo que no se deprecia son los terrenos. Por disposición legal fiscal, no son objeto de depreciación.

1.3. Depreciación de activos que no están en uso: de acuerdo con las instrucciones de los marcos normativos contables, los activos que no están en uso deben seguir depreciándose. Sin embargo, para efectos fiscales y de acuerdo con el artículo 128 del ET, solo se aceptará el gasto por depreciación de los activos que hayan estado en uso durante el período fiscal. En consecuencia, fiscalmente no es necesario depreciar los activos que no hayan estado en uso durante el año, ya que dicha depreciación no sería deducible.

1.4. Métodos de cálculo: en Colombia existen varios métodos comunes para calcular las depreciaciones, entre ellos:

  • Método de línea recta: distribuye el costo del activo de manera uniforme durante su vida útil.

       El método de línea recta nos da una cuota de depreciación igual en todos los periodos, y se determina de la siguiente forma:

       Si un activo vale $380.000.000 y tiene una vida útil de 8 años, la depreciación anual sería:

       380.000.000/8 = 47.500.00.

  • Método de unidades producidas: asigna el costo del activo en función de su uso o producción.
  • Método de saldos decrecientes: distribuye el costo del activo de manera acelerada, asignando una mayor cantidad de gastos en los primeros años de vida útil.

2. Amortizaciones

Por otro lado, la amortización se refiere al proceso contable utilizado para distribuir el costo de los activos intangibles a lo largo de su vida útil estimada. Esto incluye activos como patentes, derechos de autor, marcas registradas, software, entre otros. Al igual que las depreciaciones, la vida útil y el método de amortización para estos activos intangibles pueden variar según las regulaciones contables y las políticas internas de la empresa.

Importancia de las depreciaciones y amortizaciones

  • Impacto en los estados financieros: ayudan a reflejar de manera precisa la situación financiera de la empresa al considerar la disminución del valor de los activos con el tiempo.
  • Cálculo de impuestos: las depreciaciones y amortizaciones pueden afectar los impuestos a pagar, ya que reducen la base imponible al considerar el desgaste de los activos.
  • Toma de decisiones: proporcionan información relevante para la toma de decisiones sobre la reposición de activos, inversiones y planificación financiera a largo plazo.

Las depreciaciones y amortizaciones son conceptos contables esenciales para cualquier empresa en Colombia. Comprender su significado y aplicar los métodos adecuados de cálculo son fundamentales para una gestión financiera sólida y precisa. Estos procesos permiten asignar los costos de los activos a lo largo de su vida útil, reflejar de manera precisa la situación financiera de la empresa y tomar decisiones informadas para garantizar su viabilidad a largo plazo.

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Juliana Mateus

Estudiante de Contaduría y CEO de la plataforma Contados.
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Actualizado el 17 noviembre, 2023
5 min de lectura

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